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每年都在选妃,这位国王有点乱

芦苇节(Umhlanga)是非洲小国斯威士兰最重要的节日。当每年八月,南半球的气温不再炎热,这个国度所有未婚少女就要聚集起来,举办盛大的舞蹈表演活动。

而芦苇节名字则来源整个活动中的一个重要环节——姑娘们人人手持一人多高的成熟芦苇草,把她献给“太后”。


先放个背影

太后当然不是什么芦苇爱好者,这项活动最初的目的就是给太后他儿子——斯威士兰国王选妃。你也不要羡慕人家的一年一度的选妃,因为他是国王,而你的大清早已亡了。


斯威士兰芦苇节,老外去了都说好

这个节日是妥妥的传统产物:除了给国王选妃,还有着重要的“教育意义”,和很多地区的传统一样,过去的斯威士兰人利用这个庆典向全国少女宣传贞操观念,希望她们杜绝婚前性行为。


好不容易找到一张没漏点的


王室的公主也会参加,她们会戴上醒目的红色头饰

不过到了如今,这个节日的贞操教育作用早已褪去,姑娘们也对传统观念有所质疑。因此现在的芦苇节更多是这个国家的一个大派对,一个文化遗产。


等待前往庆典现场

除了玩儿,在这个2/3人口都生活在贫困线以下的国度来说,每个参加庆典的姑娘都能获得500吉尼(约合人民币260块)收入,而且在庆典上姑娘们还有机会遇到男人嫁了甚至有幸被国王选中。这是节日的现实意义。


印着国王头像的斯威士兰吉尼

不参加庆典则要被罚款,不过现在的姑娘们对芦苇节并不十分买账。有些人接受不了庆典上必须赤裸上身的传统服装,有些人认为现场脏乱差。而2015年庆典甚至出现了严重的交通事故,38名姑娘的死亡给不少别的姑娘留下了心理阴影。

虽然一切的传统观念都在松动,但只要国王存在一天,选妃这个事就不会停下来——要知道不是所有姑娘都渴望嫁给她们的国王。


斯威士兰国王:姆斯瓦蒂三世在庆典上

姆斯瓦蒂三世是如今非洲大陆仅存的拥有绝对统治权的国王,他14岁就继承大统,以两亿美金的资产位列福布斯的富裕皇室排行榜。他自己就有3个宫殿,还给妃子们修建了十几个豪华别野。他的豪车禁止记者拍照,而妃子们在国外疯狂购物的事情甚至引起过抗议活动。

这位国王不仅生活奢侈而且生性风流。登基至今,他已经有了15名王妃和24个子女。


国王的部分妻子

前面也说了,不是所有姑娘都对成为“王的女人”抱有足够的向往。很显然,姆斯瓦蒂三世是一个后宫经常“失火”的主儿。

 

现居英国的26岁女子汀特斯瓦罗·恩格本尼是个土生土长的斯威士兰姑娘。由于她的姨妈和国王的第四任王妃是闺蜜,她总是被领着去王宫玩耍。

2006年的一天,她跟着姨妈像往常一样去皇宫玩耍时无意被国王看中了,结果国王的心弦竟然被这个15岁的未成年少女所拨动,决定娶她做第14任王妃。

汀特斯瓦罗·恩格本尼

从那之后,国王隔三差五就给在中学生汀特斯瓦罗打电话,向她诉说情话,并表示不久后就会举办婚礼,和她正式完婚。但姑娘不想一辈子被关在宫殿里,2007年结婚前夕,她在姨妈(和第四任王妃)的安排下出逃到了英国。

跑了也就算了,这姑娘还整天参加抗议活动,呼吁人们推翻这个迷恋少女的专制君王。为此,国王还给这姑娘下了个通缉令,派了好几个特工去英国抓她(但没抓到)随后姑娘向英国申请了避难。

这里还有个小插曲,为了控制在非洲肆意传播的艾滋病,国王曾在2001年实施了一项持续4年的禁令——在全国范内杜绝未成年少女性行为,但是禁令仅仅出台两个月,国王本人就因为选中了一个未成年少女作未婚妻而打破禁令,作为惩罚,他支付了一头牛(但整个国家都是他的,他这不就是自己交罚款给自己吗……)

而2002年,一名姑娘在学校被两个大汉带走后失踪,报警后警方告知姑娘的母亲,她的女儿在国王宫殿里等着成为王妃呢。这位母亲去法院起诉了,但基本,没用,人是国王啊,法律就是他定的……终于在2010年,这个姑娘在生了两个孩子后成为了一名王妃。


笑而不语

跑到英国的那个少女没有和国王完婚,还不算是王妃出逃。但真正的王妃出逃,一共发生过三起。

第一个出逃的是他的第七位王妃,传说她使用了南非护照,成功地避开了斯威士兰海关的检查,为了逃离国王她甚至不惜抛下三个孩子。这位王妃至今下落不明。

第二个出逃的是第六任王妃,她受够了国王长期在身体和精神上的虐待。这位王妃以回娘家探亲的名义离开了皇宫,却一去无踪影。

而上图中的国王第五任妃子,不仅和南非的一个银行职员搞私通,还有果照流出,此后她一直被国王软禁在冷宫中。2013年有传言这名王妃伪装称平民女子,已经逃到了英国伦敦。

然而,绿帽不止这么一顶,国王的第12位王妃因2010年与该国司法部长偷情被抓,最终被赶出皇宫。

对我们来说,过上国王的生活不现实,但芦苇节总能去看看吧?但遗憾的是,目前斯威士兰王国尚未和中华人民共和国建交,想去的话还得费点劲。


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    当上帝赐给你荒野时,就意味着,他要你成为高飞的鹰
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