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涨姿势:2017 年的元旦,全球将多出一秒时间

庆祝新年的朋友们在倒数 2017 年到来时,要多等一秒了。

2017 年的元旦,全球大部分地区在世界时 23 点 59 分 59 秒时会多出一秒。这也意味着,如果你处在中国(东八时区),2017 年 1 月 1 日的早上 7 点 59 分 59 秒时,会增加一秒,出现 7 点 59 分 60 秒的现象,之后时间才会进入到 8 点整。

这会是地球从 1972 年开始,经历的第 27 个增加一秒时间,上一次多一秒的情况发生在 2015 年 6 月 30 日之后。

其实这个现象叫做“闰一秒”。但它的出现并没有什么规律,最短的一次,两次闰秒之间出现只隔了 6 个月,最长一次则相隔 7 年。

地球时不时就多一秒的主要原因是从人类在上个世纪中叶发明原子钟后,科学家通过铯原子的天然振荡来定义秒长,但这样的时间定义方式与地球自转的节奏不完全吻合,所以在我们的钟表时间看来,地球速度变慢了。

地球自转速度的确也在变慢,只是它造成的影响目前还不显著。

中科院紫金山天文台的科学家们认为:“因为地球要带动液体、气体转动需要耗费能量。潮汐摩擦,月球以及太阳对地球的引力都可能造成地球速度的变化。”

根据科学监测,地球每天都在变慢 1 毫秒左右,也就是说每过个两三年,地球的自转速度和我们使用的钟表时间就会相差 1.5-2 秒左右。

0.9 秒是一个临界点,当地球自转速度低于这个值,负责让世界时间保持协调的机构——国际地球自转和参考系服务局(International Earth Rotation and Reference Systems Service,IERS)会提前半年向世界公布这一消息。

地球多出来的这一秒不需要你操心。国家授时中心时频基准实验室会和世界同步进行闰秒调整,到时候你就能在原子钟上看到 7:59:60 这个奇特的时间。

对普通人来说,多出的这一秒不会对你的生活产生什么影响。那些对时间精度要求很高的领域,比如全球卫星导航系统为了保证设备的正常运转,采用的时间系统就是不插入闰秒的时标。

或者是像 Google 一样,在闰秒到来之前就逐步在系统时钟内增加毫秒,所以当闰秒降临时,Google 所有服务器都无需停顿一秒,能照常运转。

也有一些国家在主张废除“闰秒”,2011 年,以美国为首的一些实用主义国家,像日本、意大利、德国就认为闰秒目前并没有什么用。

毕竟,如果隔几年才慢个一秒,对人类来说也得好几千年才会感受到明显变化。

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